Well Assembled Snake Genomes – A Foundation for Understanding Many Things about Snakes We Wanted to Know, and Other Things We Didn't Know We Wanted to Know

Castoe, Todd A.                                                                                                                            
todd.castoe@uta.edu   
                                                                                                                                     
Schield, Drew R.                                                                                                                                     
Perry, Blair W.                                                                                                                                            
Adams, Richard H.                                                                                                                                  
Department of Biology                                                                                                                                
University of Texas at Arlington                                                                                                                 
Arlington, Texas, USA

 

Card, Daren C.                                                                                                                                              
Department of Biology                                                                                                                                
University of Texas at Arlington                                                                                                                 
Arlington, Texas, USA           
                                                                                                                   
Department of Organismic and Evolutionary Biology                                                                                   
Museum of Comparative Zoology                                                                                                                   
Harvard University                                                                                                                                     
Cambridge, Massachusetts, USA

 

Hales, Nicole M.                                                                                                                                      
Nikolakis, Zachary L.                                                                                                                                     
Orton, Richard W.                                                                                                                                       
Pasquesi, Giulia I. M.  
Department of Biology                                                                                                                                
University of Texas at Arlington                                                                                                                 
Arlington, Texas, USA

 

Meik, Jesse M.                                                                                                                                          
Department of Biological Sciences                                                                                                                   
Tarleton State University                                                                                                                         
Stephenville, Texas, USA

 

Smith, Cara F.                                                                                                                                         
Mackessy, Stephen P.                                                                                                                                      
School of Biological Sciences                                                                                                                    
University of Northern Colorado                                                                                                                   
Greeley, Colorado, USA

 

In many ways, genomes represent a nexus of biological context for understanding the evolutionary mechanisms that shape organisms. To date, the relatively poor quality of available snake genomes has prevented a detailed understanding of many basic biological features of snakes. Here, through a series of vignettes, we illustrate how a new and well-assembled rattlesnake genome provides a foundation for fundamentally increasing our ability to address diverse longstanding questions about the biology and evolution of snakes, and rattlesnakes specifically. First, we provide evidence that squamate genomes may function remarkably differently from those of mammals. Second, we demonstrate substantial progress towards understanding the origins of venom, and molecular mechanisms responsible for its precise regulation. Third, we show how new genomic resources may fundamentally increase our ability to understand patterns of speciation, reproductive isolation, and hybridization in rattlesnakes.
 

Please reload

Please reload

Copyright 2018, Biology of Pitvipers Symposium 3, all rights reserved 
email charlessmith35@gmail.com for usage information 
Website design and content: Chuck Smith 
photo credits: Wolfgang Wüster

logo design: Chuck Smith